포스트정치시대의 정치학 – 미국식 민주주의여 영원하라


마침내 미 대선이 끝났다. 공화당 대통령 후보인 부시가 사실상 당선되었다는 소식을 접하고 받은 충격 가운데 하나는 아마 뜻밖의 뒤늦은 자각이었을 것이다. 그 자각이란 더 이상 정치적인 사건으로서의 어떤 내용도 담고있지 않은 포스트정치적인 이벤트를 두고, 순진한 청맹과니처럼 진정한 정치적 결정의 행위가 이뤄지는 줄 착각하고 있었다는 것이다. 따라서 부시의 당선에서 기분 나쁘고 우울한 것은 가장 반동적인 정치적 시나리오를 작성하고 있는 매파가 당선되었기 때문만은 아니다. 그저 그런 것이라면 전보다 더 열심히 투쟁하면 될 뿐이다. 그가 4년 동안 연장하는데 성공한 위임받은 주권을 제한하기 위해 우리는 더 많은 평화의 비둘기를 날리고 더 많은 저항의 장미꽃을 던지면 된다. 그리고 부시의 당선이 모호한 정치적, 군사적, 사회적 공약으로 일관했던 케리의 당선보다 훨씬 유익한 결과를 낳을 수도 있다. 어쩌면 “요새 미국”의 악몽에 맞서 싸울 새로운 정치적인 연합이 등장할지도 모른다. 따라서 정작 우리를 정작 슬프게 하는 것은 우리가 바보처럼 미국 대선을 정치적 사건으로 믿었다는 것, 마치 진정한 사회적 운명을 결정하는 정치적인 사건인 양 천치처럼 믿어버렸다는 었다는 깨달음 때문에 비롯된다. 우리를 당황스럽게 한 것은 레이건 정권이래 거의 상식처럼 알려져 있던 도덕적 다수파(moral majority)의 위력에 대해 우리가 왜 기억상실에 빠졌었냐는 것이며, 미국의 민주주의가 감정과 관습의 민주주의였다는 점, 우리 시대의 정치가 문화 전쟁(culture wars)로 끝없이 번역되고 있음을 왜 우리가 까맣게 잊은 척 했냐는 것이다.
아마 그런 착각에 빠지게 된 것은 9.11 테러 때문일 것이다. 우리는 미국이 9.11 테러를 통해 마치 진지하게 정치적 공간에 참여하고 있는 듯한 착각에 빠져버렸다. 그렇지만 그것은 미국의 바깥, 특히 다극적인 체제를 유지하고 사회주의 붕괴이후 새로운 유라시아적 제국을 건설하려는 유럽 국가의 환상이거나 아니면 동북 아시아에 속한 몇몇 사회가 자기의 개꿈을 제멋대로 투영한 환상에 불과한 것이었다. 알다시피 미국이 걱정하는 것은 침략과 점령이라는 정치적인 행위가 아니라 여론을 나쁘게 만들 수 있는 약간의 인권적인 문제일 뿐이다. 예컨대 관타나모 기지에 수용된 이라크 병사들에 관한 처우 등. 물론 아프가니스탄 전쟁과 이라크 전쟁, 그리고 잇단 “악의 축” 파문은 세계시민적인 사태이고 전지구적인 정치 의제이다. 그러나 그것은 그렇게 되어야 한다고 믿는 몇몇 사람의 믿음 속에서 정의된 것일 뿐이다. 우리는 많은 양심적이고 비판적인 세력들이 미국과 다른 주권 국가들 사이에서 협력과 조정을 위한 정치적 공간을 만들어내길 요구하였다. 그러나 역시 같은 말이지만 그런 필요가 있었다는 우리의 기대와 믿음이 그런 정치적 공간을 상상 속에다 지은 것이지 그런 공간이 현실 속에 있었던 적은 한번도 없으며 미국 역시 진지하게 그에 책임을 지는 정치적인 행위자로 등장한 적은 한번도 없다.
미국은 9. 11 테러 이후 자신을 “비상사태 국가”, “안전 국가”로 자신을 규정하였다. 그것은 전쟁이 더 이상 정치적인 결정의 문제에 해당하지 않음을 선언하였다. 근대 국가에서 국가는 전쟁에 관한 권리를 독점한다. 혹은 오랜 그러나 여전히 올바른 맑스주의의 명제대로 말하자면 국가는 조직화된 폭력이다. 그렇지만 그 때의 폭력과 국가의 관계는 언제나 정치적 공간에 의해 매개된다. 외부의 침략으로부터 국민의 안전과 생명을 보장하는 주권을 갖는다는 뜻에서 전쟁은 주권의 결정이다. 따라서 그것은 언제나 주권의 대리인들이 결정해야 하는 문제가 된다. 적어도 우리는 양차 대전까지 참전론과 반전론을 둘러싼 격렬한 갈등이 벌어졌던 의회에서의 시끌벅적한 논쟁을 기억한다. 그러나 이제 미국에서 전쟁은 더 이상 정치적 공간과 상관없는 일이다. 고작해야 미국의 의회가 하는 일이란 대량살상무기가 있었느냐에 대한 조사와 청문회, 전쟁 포로 수용소에서 반인권적인 처우가 있었느냐에 대한 항의를 하는 정도에 불과하다. 9. 11 테러가 우리에게 극명하게 알려준 것은 바로 이 점이다. 미국은 더 이상 국민을 정치적 주권을 지닌 폴리스의 성원으로 상대하지 않는다는 점이다. 국민이란 이제 순전히 생명으로 환원된 삶이 되었기 때문이다. 정치적인 실체(substance)를 박탈당하고 순전히 생명의 활동으로 환원된 삶, 9. 11 테러 후의 미국의 권력은 바로 그런 대상을 지배한다고 볼 수 있다. 따라서 미국에서 벌어지는 대통령 선거가 주권적인 국민이 참여하는 정치적인 행위의 공간이라 상상하는 것은 넌센스에 불과하다.
그렇기에 이번 대선에서 9. 11 테러 이후의 이라크 전쟁의 문제가 미국민들의 주요한 관심사가 아니었다는 것에 충격을 받을 이유가 없다. 동성애자의 결혼, 배아줄기세포의 의학적인 활용 등을 둘러싼 “사회적 가치의 논쟁”이 미국 유권자(?!)들의 주요한 관심사였음을 우리는 알고 있다. 그러나 이를 寬?진짜 중요한 정치적 사안, 즉 전쟁, 부의 분배와 같은 이슈들이 소외되었던 것으로 받아들여져서는 안될 것이다. 앞에서 우리는 간단하게나마 9. 11 테러 이후 전쟁은 더 이상 주권적인 정치적인 결정이 아니라 순수한 삶-생명의 보호와 유지를 위한 도구적이고 행정적인 활동으로 환원되었음을 이야기했다. 그렇다면 탈규제와 구조조정 이후의 경제적인 사안, 고용과 분배의 문제는 어떨까. 더 이상 과거의 사회주의에 머물러서 안된다고 주장하는 블레어가 이끄는 신노동당의 제3의 길처럼, 클린턴 정권 역시 더 이상 미국 민주당의 이상이었던 “위대한 사회(the Great Society)”에 연연하지 않은 신민주당이었음을 기억하고 있다. 그는 뉴딜 정책으로 대표되는 풍요와 기회의 나라인 미국적인 꿈을 포기함으로써 20세기의 민주당과 작별을 고한 바 있었다. 아마 그런 전환을 압축하는 핵심적인 사건을 꼽자면 바로 “개인의 책임과 노동기회에 관한 법률”을 수용한 것을 들 수 있을 것이다.
비록 공화당의 압력과 강요로 수용한 것이었긴 하지만 이 법안은 또한 “국민의 부”라는 규범을 포기한 것이란 점에서 충격적인 것이었다. 근대의 자유주의 국가는 경제 정책과 다양한 제도적 절차를 통해 부의 분배를 관리하고 조정하는 역할을 맡아왔다. 이 때 국가란 금융과 통화의 관리, 교육, 보건, 주거, 교통, 통신 등의 사회적 서비스의 관리, 직업교육과 훈련, 고용을 통해 주민들의 경제적인 삶을 살펴야 했다. 결국 국가는 주민의 경제적인 삶을 국민의 부라는 이름으로 다루었고 그것은 언제나 정치적인 공간을 통해 매개되어야 했다. 그렇지만 “개인의 책임과 노동기회에 관한 법률”은 그 이름이 상기시켜주듯이 부란 개인의 책임과 자율의 문제일 뿐이다. 다시 말해 그것은 국민의 문제로서 정치적 결정에 의해 매개될 필요가 없다. 고작 국가가 해야할 일은 바로 그런 자기 스스로에 대해 책임을 지는 개인이 되도록 후원하는 역할을 하면 되는 것이다.
그렇다면 동성애자 결혼이나 배아줄기세포 같은 이슈를 둘러싼 관심과 이라크 전쟁, 실업과 분배 정책에 대한 관심 사이엔 아무런 차이가 없다. 그것은 더 이상 정치적인 주체가 아닌 자기 자신을 책임지는 포스트정치적인 시민, 자기책임의 개인이 참여하는 새로운 미국식 민주주의의 문제이기 때문이다. 따라서 이번 선거를 가족적 가치와 기독교 문명의 사명을 외치는 도덕적 다수파 그리고 그들이 대표하는 신보수주의에 의해 미국의 정치적 공간이 왜곡되거나 오염되었다고 한탄해서는 안된다. 신보수주의적인 환상에 현혹 당하지 않았더라면, “계몽된” 이해와 판단을 펼칠 수 있었을 본연의 정치적 공간을 가정하기 때문이다. 그렇지만 거듭 말하지만 지금의 미국식 민주주의는 그런 정치적 공간을 가지고 있지 않다. 물론 여기에서 우리는 이런 현상을 두고 공적인 영역과 사적인 영역 사이의 구분이 사실상 사라져버렸으며 국가와 시민사회의 구분이 흐릿해져버렸다고 한탄하며 다시 한번 그러한 비판적인 구분을 되살리자고 요구하는 퇴행적인 꿈에 빠져들어선 안될 것이다. 지금 현재 우리가 목도하고 있는 것이 정치의 소멸이 아니라 정치의 또 다른 모습으로의 실현, 더 심하게 말하자면 정치의 완성이라고 말하고 싶은 유혹이 들 정도로 새로운 모습으로, 정치가 실현되고 있기 때문이다. 주권적인 국민이라는 정치적 주체의 형식으로가 아니라 자신을 책임지고 자신의 삶을 적극적으로 돌보는 개인이라는 주체성의 형식으로 미국은 새로운 민주주의를 명하?왔다. 그것이 바로 포스트정치적인 정치의 모습이고, 더 간단히 말하자면 우리 시대의 신자유주의적 정치의 모습이기 때문이다.
미국에서의 중요한 정치적, 법률적 결정은 과연 어떤 것들인가. 캘리포니아주에서는 호텔숙박객이 객실 안에서는 오렌지 껍질을 벗겨선 안된다. 버몬트주에서는 물 안에서 숨을 쉬는 것이 법률로 금지되어있다. 뉴저지주에서는 공중들이 모인 앞에서 옷을 벗어선 안된다. 그래서 미국에 의해 자유가 제한되어있는 자유의 후진국이라고 낙인찍힌 나라의 국민들이 미국을 방문했을 때 받는 인상은 한결같다. 놀랍게도 자유민주주의국가인 미국이야말로 질식할 듯 자유를 억압하는 국가라는 것이다. 일상생활을 둘러싼 수많은 금지와 처벌, 단속 그리고 끊임없이 이를 둘러싼 논쟁과 소동이 벌어지는 나라, 그리고 그것이 정치적인 공간을 채우는 나라. 따라서 미국에서 “자율(autonomy)”과 “책임(responsibility)”의 개인을 내세우는 신자유주의적인 보수세력에 맞서 자유주의적인 좌파 혹은 진보세력이 내세우는 대안이 “존중(respect)”과 “관용(tolerance)”의 개인이라는 것은 당연한 일인지도 모른다. 그러나 미국식 민주주의는 미국이라는 대륙에서만 서식하는 지역적인 풍토병일까. 당연한 말이지만 그럴 리 없다는 것이다. 민주화 이후의 민주주의라고 어느 정치학자가 말한 한국의 민주주의가 미국식 민주주의와 다르다고 말할 사람은 많지 않을 것이다. 참여정부의 “참여”가 혹시 국민의 주권을 소외시킨 과거의 비민주적 정권을 반성하고 극복하기 위한 아름다운 슬로건이라고 믿지는 않기를. 그 참여란 다름 아닌 정치적인 주체로서의 시민이 아니라 자율과 책임의 개인이기 때문이다. 기업가적 정부의 소비자적인 시민, 우리가 참여정부의 정책에서 마주하는 정치적인 매트릭스는 대개 이런 것이다. 따라서 우리는 이미 미국식 민주주의의 가장 나쁜 형태를 충분히 실험하였고 실현하고 있기 때문이다. □
컬티즌에 기고한 글입니다.

– 슬라보예 지젝의 미국 대선 결과에 관한 글이 떴군요. The Liberal Waterloo (Or, finally some good news from Washington!)이란 제목의 글입니다. 부제인 마침내 온 워싱턴 발 희소식이라는 반어적인 제목에서 암시하듯 부시정권이 제 무덤을 파기 시작한 것이니 희망을 가져야 한다는 조금은 자포자기적인(?) 위안을 늘어놓고 있습니다. 별 차이도 없고 다른 나라들에겐 더 불리하기까지 했던 멍청한 민주당 케리보다 현실 국제정치의 면에서 훨씬 좋은 자극이 되어줄(?!) 부시의 당선이 외려 다행이라는 이야기를 하는데, 조금 엉뚱하다 싶습니다. 이 잡지에 실린 다른 대선분석글들도 재밌습니다. 참고하시길..

스타가 아닌 시민을 위한 교육

스타가 아닌 시민을 위한 교육 – 청소년문화예술교육에 관한 몇 가지 생각
요 몇 년 청소년 영화제에서 심사를 볼 일이 자주 있었다. 어제 마침 또 하나의 청소년 영화제가 있어 심사를 보게 되었다. 출품된 작품을 보면서 또 한번 심란해졌다. 한두 해 전부터 청소년 영화제에서 작품을 고를 때 견지하는 원칙이란 게 생겼다. 수시로 바뀌기도 하지만 나름대로 고수하는 게 있다면 “입시 영화는 안된다”는 것이다. 수시나 특차 전형을 위한 발판으로 영화를 찍고 출품하는 친구들이 많아지면서 진짜 자기 영화를 찍은 친구들을 가려내기 위해 나름대로 굳힌 원칙이다. 그런 영화들이 보여주는 공통점이 있다면 “심사위원 선생님 앞”으로 보내는 편지라는 점이다. 나는 학교나 청소년수련관에 더 많은 영상 동아리가 만들어지고 동네마다 청소년들의 시네클럽이 생겨나길 바란다. 그렇지만 그곳에서 만들어지는 영화가 미지의 심사위원 선생님의 맘에 들기 위한 메시지여서는 곤란하다는 생각이다. 그 영화는 언제나 보이고 입씨름할 친구들과 함께 해야 한다. 자기의 관객이 보이지 않고 그래서 말을 건네려는 욕망이 없는 영화는 결국 시시하고 지루해지기 마련이다. 물론 감동도 안준다. 그리고 그런 영화들을 보아야하는 어른 심사위원들도 역시 고통스러울 수밖에 없다.
나는 이런 영화를 만드는 청소년들은 “모범생 영화 키드”라고 생각한다. 그들은 대개 왕따 당한 친구, 학교 폭력, 장애우나 성정체성이 모호한 친구들 이야기를 한다. 그리고 언제나 그들과 함께 사는 세상을 만들어야 한다고 역설한다. 그런데 친구들이 으레 그런 취급을 받을 때 그를 무력하게 지켜보아야 하는 자신의 무력감, 타인을 괴롭히는 친구들을 볼 때 느껴지는 교묘한 쾌감 따위의 복잡한 이야기는 보이지 않는다. 어차피 자기 이야기를 할 생각이 없었기 때문이다. 그래서 청소년들이 만든 다큐멘터리는, 솔직히 말하자면 언제나 최악이다. 청소년들이 만든 다큐멘터리를 볼 때마다 느끼게 되는 곤혹스러움과 실망을 위안하려 핑계를 둘러대지 않는 건 아니다. “방송 다큐가 애들을 버렸어, 쯔즛!”. 그렇지만 범람하는 텔레비전 다큐멘터리의 영향을 탓하는 것만으로는 충분하지 않다. 청소년 다큐멘터리는 거의 한결같이 보이스오버로 메워져 있다. 삶이 말하기도 전에 찍는 이가 말을 다 해버린다. 다큐멘터리가 아니라 논술시험 정답같은 이야기를 참고화면을 통해 보는 것은 괴로운 일이다. 삶보다 정답을 보고 만드는 다큐멘터리는 착한 청소년들이 꾸미는 연극에 불과하다.
청소년 영화제에 참견하면서 드는 생각은 또한 청소년 문화예술교육에 대한 생각으로 번지지 않을 수 없다. 알다시피 청소년을 길러내고 교육하는 방식에 변화가 있어야 한다는 이야기는 지난 십 년 간 한국 사회를 졸졸 따라다녔다. 그런 관심과 더불어 “공부해!”라는 슬로건을 내던지고 “잘 놀아!”라는 슬로건으로 바꾸어야 한다는 변화가 있었다. 그런데 획일적이고 표준화된 지식을 머리 속에 주입하는 학교 사회가 규탄을 받게 된 것이 꼭 자유를 꿈꾸고 개성을 실현하며 자기를 되찾으려는 욕망 때문만은 아니다. “매일 아침 일곱시 삼십분까지 우릴 조그만 교실로 몰아넣고/전국 구백만의 아이들의 머리 속에 모두 똑같은 것만 집어넣고 있어/막힌 꽉 막힌 사방이 막힌 널 그리고 덥석 모두를 먹어 삼킨/이 시꺼먼 교실에서만 내 젊음을 보내기는 너무 아까워”. 십년도 더 전에 서태지와 아이들은 <교실 이데아>란 노래를 불렀다. 그들은 학교 사회를 향해 직격탄을 날렸고 우리는 학교라는 끔찍한 감옥과 공장에서 벗어나야 한다는 것을 상식처럼 받아들였다. 명령과 통제, 훈육과 규율의 대명사였던 학교 사회가 맥을 못추게 되었다는 점은 분명하다. 그런데 나는 여기에서 생각을 조금 달리한다. 그렇다고 청소년들을 억누르던 명령과 압력이 사라진 것은 절대 아니란 생각을 지울 수 없기 때문이다.
“잘 놀아!”라는 슬로건은 부드럽고 달콤하다. 그렇지만 동기를 부여하고 스스로 주도하며 자기가 책임을 져야한다는 것은 자유이지만 사실 한꺼풀 벗겨놓고 보자면 그것은 전보다 더 스트레스를 주는 명령일 수 있다. 따라서 자유가 주어질 때 그것이 자유를 길들이는 명령과 어떻게 만나고 결합하는지 눈여겨보아야 한다. “잘 노는 청소년”이 칭찬 받고 추켜올려지게 된 데에는 그만한 사회적 변화가 배경에 깔려있음을 잘 알고 있을 것이다. 지식정보사회에서 국가경쟁력은 지식강국, 두뇌강국이 되는 것에서 나온다는 말이 부상하고, 이는 다시 평생학습사회를 향해 나아가는 교육정책과 청소년정책의 변화로 이어져 온 것이 사실이다. 정부는 교육과정을 바꾸기 시작했고 서구 사회에서 이미 시작했듯이 역동적인 한국, 창조적인 한국을 만들기 위해 문화예술이 중요하다는 믿음이 퍼져나갔다. 이제 세상에서 가치를 만들어내는 것은 지식과 정보, 감성과 라이프스타일이라는 말을 몇 년 사이 지긋하도록 들어왔다. 웰빙신드롬을 통해 여실히 체험했듯, 이제 물건을 팔아도 우리는 감성을 팔아야 하는 사회에 접어들었다. 그래서 우리는 감성적인 사회에서 살아남는 방법은 감성 경영, 감성 조직, 감성 교육, 감성 개인을 만들어내는 것이라는 요란한 충고에 주눅들지 않을 수 없다.
청소년 문화예술교육이 갈 수 있는 길은 여러 갈래이다. 청소년 문화예술교육은 이성과 지식을 전부인 줄 알던 시대의 편협한 교육에서 벗어나려는 괜찮고 멋있는 기획이다. 그러나 그것이 개인의 자율성과 가치를 실현하고 다양하고 자유로운 삶의 기회를 북돋울 수 있는 교육이 되지 못한 채 더 많은 청소년들을 우울증에 빠뜨릴 수도 있음에 주의해야 한다. 잘 노는 것, 감성이 풍부해지는 것, 문화에 대한 안목이 느는 것은 공부를 잘하는 것보다 더 어려운 일일 수 있다. 또한 몇 명만 스타가 되고 나머지는 모두 패배자가 되는 대중문화의 시스템에서 벗어나 문화예술교육이 어떻게 잘 버티고 싸울 것인지 궁리하지 못한다면 기죽고 절망한 아이들만 만들어낼지 모른다. 주눅 든 아이들에게 자기주도적이고 자율적인 아이가 되라고 윽박지르는 것은 더욱 위험하다. 힘들면 우거지상이라도 지을 수 있었던 옛날보다 거짓으로라도 씩씩한 척 신난 척 해야하는 지금이 더 힘들 수 있다. 자기가 찾는 삶의 길을 찾을 수 있도록 기다려주고 폭넓은 문화적 경험과 교육을 쌓도록 지원해주지 않는다면 아이들은 매일 시험대에 올라 자신의 끼를 보여주어야 한다는 강박관념에 지치고 말 것이다. 청소년 문화예술교육이 새로운 사회의 능력있는 시민을 길러내는 교육이 되고자 한다면 챙겨야 할 것이 한두 가지가 아닐 것이다. 그러나 그런 조심과 지혜를 피해서는 안된다. 그런 수고를 마다 않을 때에만 청소년 문화예술교육은 말대로 삶의 질이 높아진 사회를 만들어낼 수 있을 것이다. □
선배의 부탁을 받고 청소년문화예술교육 사이트인 arte(http://www.arte.ne.kr)에 기고한 글. 이 곳 어딘가에 끄적였던 “망할 청소년”이란 글을 둘러싼 경계와 비난 때문이었는지 완곡하고 온건한 글을 써달라는 부탁을 받았다. 글쎄, 그게 그런 글이었나? “감성자본주의사회적 청소년되기”의 논리에 질질 끌려다니는 아이들에 대한 연민에 가까운 글이었던 것 같은데…여튼 부탁대로 좋은 시민인 척, 기왕 하시는 것 잘하시란 식의 글을 썼다. 그간 내 글 중에 가장 쉬운 글이었다는 칭찬을 들었다. 쩝, 글쓰기 수업을 받든가 해야겠다.

제발 도롱뇽이 되지 말자 – 생명의 윤리학 비판


아마 우리 시대에 가장 거룩한 성자의 모습을 찾을 수 있다면 그것은 아마 며칠 전 58일간의 단식을 끝낸 지율 스님이 아닐까. 이름 없는 미물, 작은 짐승 한 마리에도 생명의 고결함을 발견한 사람, 도롱뇽의 삶을 파괴하고 살해하는 “막개발”을 고발한 외롭고 거룩한 영혼. 그는 천성산을 관통하는 공사를 막기 위해 목숨을 건 단식을 결행하였고 마침내 문재인이라는 청와대 청지기의 방문으로 단식은 해제되었다. 6조원을 투입한 국가의 대 역사(役事)에 맞서 외롭게 분투하느 스님의 고집과 결의는 충분히 충격적이고 아름다운 것이었다. 한 마리의 도롱뇽에게서 문명의 잔인한 폭력, 죽음에의 위협을 발견하고 생명의 위엄을 방어하려는 이, 그가 던져주는 깊은 울림에서 벗어나기란 어렵다. 그러나 여기에서 우리는 자꾸 짓궂은 그러나 이유 있는 물음을 던지고 싶은 유혹에 빠져든다. 전신이 마비될 듯한 숭고한 윤리적 장면 앞에서 불경한 의구가 자꾸 꼼지락거린다.
괘씸한 일이겠지만 나는 개고기를 먹지 말라고 떼를 쓰는 프랑스의 어느 여배우의 이유 있는 “윤리적인” 주장과 천성산 도롱뇽을 지켜야한다고 주장하는 지율 스님의 “윤리적인” 주장 사이에서 어떤 근본적인 차이가 있는지 모르겠다. 개고기를 먹는 타자의 풍속을 무시하고 비난하는 서구 숙녀의 신경질적인 무례와 무지를, 우리는 매우 손쉽게 비난하다. 그렇지만 도롱뇽 사건(?)은 그런 비난으로부터 자유로울 수 있을까. 물론 이는 그런 시시한 문화적 사안이 아니라고 말할 수도 있다. 그것은 22분 빨리 가겠다고 누억년 동안 이뤄진 장엄한 자연의 업적을 간단히 파괴하는 문명의 힘에 대항한 투쟁이기 때문이다. 따라서 이는 단식을 해제한 후에 지율 스님이 천성산 닷 컴에 올린 글처럼 이미 이긴 게임이다. “우리는 언제나 이긴다. 왜냐면 우리는 바로 그 생명의 위대함이란 편에 서있기 때문이다.” 이 비슷한 글을 지율 스님은 게시판에 올렸다.
그렇지만 개에게서도 역시 삶의 위엄을 발견하는 브리짓 바르도는 왜 성스러우면 안 되는가. 물론 여기에는 윤리적이고 뭐고를 떠나 우리는 개의 생명의 위엄이란 것이 서구의 우아한 숙녀의 허영스런 삶을 치장하는 장식으로 전락한 것 때문에 불쾌하고 분개했을 것이다. 번지르한 서구 부르주아적 라이프스타일의 편에 서있음이 너무나 노골적으로 드러났기에 그녀는 결국 진 게임을 한 것일지도 모른다. 아마, 그럴 지도 모른다. 그렇지만 개발 문명을 향한 비판이든 타자의 야만적 풍속에 대한 비판이든 두 입장은 자신의 근거로 생명의 존엄을 끌어들이는데 있어 일치한다. 우리는 겉으로 드러난 차이에도 불구하고 둘 사이에 공명하는 윤리적인 태도를 문제삼고 싶어진다. 그래야 우리는 천성산 막개발에 맞선 지율 스님의 결단을 제대로 도울 윤리적인 입장을 찾을 수 있다. 그래야 “부안”에서 벌어졌던 투쟁에 제대로 개입할 수 있을 것이다.
생명. 혹은 현자가 되어버린 전직 혁명 시인의 말을 빌자면 “살림”의 세계관. 이것이 우리 시대의 가장 중요한 윤리-정치적인 지상명령이 되어있다. 그러나 생명 혹은 삶의 존엄이라는 명령이 근대사회의 핵심적인 권력의 윤리였음을 즉 자본주의적 삶의 일차적인 원리였음을 망각해선 안될 것이다. 생사여탈권을 쥐고 타인을 직접적인 인격적 예속 상태에 두었던 봉건 사회는 근대인에게 언제나 죽음의 이미지로 떠오른다. 반면 모든 인격적인 예속에서 벗어난 채, 신민, 노예의 지위에서 벗어난 근대의 자유인에게서 우리가 떠올리는 근본적인 형상은 삶의 이미지이다. 이를 두고 푸코같은 이는 말년에 전근대 사회란 죽게 하고 살게 내버려두는 사회라면 근대 사회란 살게 하고 죽게 내버려두는 사회라고 규정했다. 이런 그의 생각을 압축하는 유명한 도식이 바로 지금은 거의 우리 시대의 상투적인 현학적 용어가 되다시피한 “생권력(bio-power)”이다.
푸코의 생각을 간단히 요약하자면 이렇다. 자본주의 사회는 인민들을 살게끔 한다(살게 하는 권력). 잘 먹고 잘 사는 것, 국민의 안녕과 행복을 추구하는 것, 국민의 장수와 건강을 목표로 삼는 것, 이것이 근대의 생권력의 목표이다. “요람에서 무덤까지” 즉 죽음과 분리된 삶의 시간을 극대화하는 사회, 삶의 가치와 행복을 정점으로 밀어 올리는 사회, 포드주의적 복지국가에서 절정을 이루었던 이 사회는 생권력을 통해 지탱되는 자본주의였다. 그리고 후기 자본주의가 등장했다. 유전공학과 생명공학으로 대표되는 시대, 생물학의 시대인 후기 자본주의가 생권력 자체로 움직이는 사회라고 달리 덧붙일 필요가 있을까. 푸코가 결코 미완의 유산으로 남겨놓은 후기의 모든 작업은 바로 이런 생권력의 비판에 할애되어 있었다. 말년의 푸코가 저항은 권력에 내재적이라는 절망적인 결론에서 탈출하기 위해 “존재의 미학”을 꿈꾸는 하찮은 자유주의자가 되어버리고 말았다는 항간의 비난은 옳지 않다. 그에게 붙여준 권력의 미시물리학의 해부학자라는 명칭은 생명의 존엄이라는 윤리에 따라 행사되는 권력을 비판하는 기획을 인식할 때 오직 온당한 것이다.
어찌 생각하면 박정희 체제는 생권력의 화신이다. 박정희는 국민이 따뜻한 쌀밥을 배불리 먹게 하는 꿈을 꾸었던 도착적인 모습의 근대 군주였다. 그가 도착적이었던 것은 파시즘의 핵심적인 특성이 그렇듯이 살리기 위해 마음껏 죽였다는 점에 있다. 아리아 인종의 삶, 독일 국민의 생명을 위해 생식과 번식이라는 생물학적인 논리(우생학과 사회위생학 등)를 동원했던 나치즘은 생명, 삶에 미친 권력이었다. 이처럼 박정희 체제도 역시 국가의 부강과 국민의 안녕을 위해 마음껏 죽일 수 있었다. 긴급조치와 반공법이라는 죽일 수 있는 군주적 권력은 번영과 행복이라는 근대적 생권력과 함께 회전하였다. 우리가 박정희 체제를 그토록 오랜 동안 극복하지 못하는 이유도 여기에 있을지 모른다. “그렇다, 그는 애꿎은 사람을 간첩으로 몰아 살해하고 고문한 독재자였다. 그렇지만 그는 우리를 가난의 굴레에서 벗어나게 하지 않았는가. 그는 한강의 기적을 이루지 않았는가”. 그리하여 우리는 인권의 이름으로 박정희 체제를 비판하는 것이 왜 불충분하고 불가능한지 깨달을 수 있다. 우리는 인권의 이름으로 장식된 추상적인 민주주의와 삶의 권리란 내용으로 충만한 “한국적 민주주의” 사이에서 엉거주춤 서있다. 그래서 박정희 체제의 유령은 죽지 않고 살아 날뛴다.
대학살, 홀로코스트의 권력이 삶의 권력, 생명의 권력이라는 이 기묘한 역설을 깨트릴 때 진정 나치즘을 비판할 수 있다고 주장하듯이, 우리 역시 생권력으로서의 박정희 체제를 비판할 수 있을 때 지금 문제가 되는 “현대사 바로잡기”에 역시 성공할 수 있을 것이다. 무고한 생명을 죽인 권력이란 점에서 좌익과 우익은 다를 바 없다! 그래 친일부역자, 민족의 삶을 팔아먹은 반역자를 고발하라! 그러나 동시에 역시 생명을 죽인 또 다른 악인 좌익도 고발하라! 우리는 지금 이런 어처구니없는 공갈에 맞닥뜨려 있다(최근 한나라 당은 이런 협박을 내놓았다). 그러나 여기에서 물러나선 안 된다. 전체주의와 살육, 전쟁이라는 모든 역사적인 악의 기원에는 생명을 향한 위협이라는 악의 윤리가 있다는 협박에 넘어가서는 안 된다. 그래 그들도 삶에 대한 존중, 인간의 얼굴이 없었다고 뇌아림으로써 둘을 은근슬쩍 뒤섞어선 안 된다. 인간적인 모습을 덧붙임으로써 더 나은 해방의 전망을 발견할 수 있다는 믿음만큼 패배적인 것은 없다. 한 포기의 풀에서도 지고한 생명의 향기를 느낀다는 윤리적인 농담에 현혹되어선 안 된다. 생명의 존엄이란 이름으로 파업할 권리를 가까스로 방어하고, 인권이란 이름으로 정치적 항변을 가까스로 보호하는 이 지긋지긋한 생명의 사회에서 벗어날 길을 찾아야 한다. 생명의 존엄은 초월적인 윤리적 명령이 아니라 근대 자본주의 사회의 권력의 논리이다.
지율 스님에게 우리는 간곡히 부탁해야 한다. 도롱뇽에게서 불성을 발견하기에 앞서 해방자 붓다의 모습을 발견하자고. 삶의 덧없음을 알려주며 자유를 추구하기를 설법하는 캘리포니아 선사들의 붓다가 아닌 붓다, 도롱뇽에게서 인간과 다름없는 생명의 위대함을 발견하도록 이끄는 생태철학의 붓다가 아닌 붓다. 지상 최대의 인도주의자에 불과했다면 붓다는 어느 사회에서나 흔하디 흔한 생명지상주의의 도덕군자에 불과하다. 동물학대반대운동론자를 우리 시대의 성자로 만들어서는 안 된다. 살고 죽는 생명의 차원으로 전락한 인간, 즉 죽는 존재로서의 동물-인간이 아니라 불사(不死)의 존재, 억겁을 거쳐도 결코 죽지 않는 인간, 자연의 흐름을 교란하며 분리되어 있는 예외적인 존재를 옹호한 붓다를 되찾아야 한다. 우리는 도롱뇽이 되어선 안된다. 우리는 이미 삶의 아름다움에 집착하는 사회, 죽음의 그림자로부터 벗어나려 발버둥치는 사회, 잘 먹고 잘 살기 위해 발버둥치는 사회에 살고 있다. 그럼 사회에서 우리는 얼마든지 천성산의 도롱뇽, 시화호의 지네, 서해 갯벌의 지렁이가 될 수 있다. 그렇지만 그로부터 분리된 인간이 되기란 갈수록 어려워지고 있다.
당연히 천성산의 막개발을 막아야 한다. 설악산의 산양을 지켜야 한다. 나아가 이라크의 전쟁을 막아야 한다. 이주노동자의 착취를 막아야 한다. 생계형 자살을 막아야 한다. 이에 맞서 투쟁하고 실천해야 한다. 그러나 이 모든 것을 생명의 위엄, 삶의 존엄이란 이름으로 막을 수는 없다. “삶의 질”을 끌어올리고, 국민의 행복과 안녕을 도모하는 사회적 권력의 윤리와 악착같이 웰빙에 매달리고 무병장수의 강박관념에 시달리는 소비자본주의적 개인의 윤리, 그 모두와 같은 차원으로 변화의 윤리를 내동댕이칠 수 없다. 알다시피 얼마나 많은 사람들이 윤리를 저버리기 시작했는가. 스웨덴형인지 네덜란드형인지 노사정 대타협을 향한 꿈이 이 신자유주의적인 자본주의에서 벗어날 유일한 꿈이라면 얼마나 슬픈 일인가. 더욱 악착같이 고용유연화를 하여 노동하는 삶의 질을 제고하고 (물론 그것은 대량실업과 고용불안정이라는 삶의 위협을 낳을 수 있으므로) 부디 죽지 말라고 덧 얹어주는 약간의 “사회안전망”, 그런 것이 우리의 윤리가 될 수는 없다. 빈사상태의 윤리를 소생시키기 위해 필요한 것은 정진과 수양이 아닐 것다. 오히려 죽음을 무릅쓴 인간되기, 불멸의 존재가 되는 것이다.
컬티즌에 기고한 글. 또 욕먹을 글을 썼다는 핀잔에도 불구하고 만용을 부렸다. 일전 당대비평의 특집호에 써먹으려했던 메모에서 한꼭지를 끄집어냈다. 확답이 있는 글이라기보다는 오히려 스스로를 심문하는 글이라 해야 할 것이다. 스스로도 불안하게 묻고 있는 물음, 그러나 분명히 확인된 물음, 답은 예비되어있지 않지만 피할 수 없는 물음을 자꾸 던지며, 무책임해진다. 그럴 수록 초조감만 깊어간다. 며칠 이상한 두통에 시달렸다. 머리 전체에 열기가 가득한 편두통. 머리 전체가 바이스에 물려있는 듯한 멍청한 상태. 지난 원고를 쓰고 난 후유증같다. 어제는 작정하고 글을 읽지 않고 편히 쉬겠다 생각하고선 영화를 보고 맥주를 마시고 잠을 청했다. 조금은 나아진 듯?

상품의 세계, 가족의 세계 – 딩크족과 듀크족 그리고 가족의 생활세계

우리 시대의 인류학자는 마케터들이다. 20세기에 원시부족사회를 헤집고 다니며 현지조사를 벌이던 말리노프스키, 프란츠 보아스, 마가렛 미드같은 인류학자들이 있었다면 21세기엔 새로운 라이프스타일을 발명하고 취향의 만화경을 섭렵하는 시장조사자들이 있다. 이들은 천편일률적인 질문지를 들고 전화번호부를 뒤지는 1950년대 시장조사자들의 모습과 닮은 데가 거의 없다. 이들은 마치 인류학자처럼 디지털 카메라와 노트북 컴퓨터를 들고 도시의 뒷골목을 뒤지며 청소년들의 하위문화에 관한 보고서를 작성한다. 그리고 MTV와 나이키, 디젤같은 첨단 기업들에게 트렌드라고 불리우는 우리 시대의 신화를 판매한다. 인류학자들이 식민주의 정부와 커넥션을 맺었다면 이제 시장조사자들은 전지구적인 기업과 커넥션을 맺고 있는 차이가 있을 뿐이다. 어쨌든 우리 시대의 부족민들은 라이프스타일의 부족들이다.
시장조사자들은 우리가 살아가는 사회의 얼개를 분석하며 명명하는 역할을 전담하고 있다. 과거에 인류학자들과 사회학자들이 맡고 있던 이같은 역할은 이제 시장조사자들의 손에 넘어간 것이다. 이를테면 다가올 시대의 예보자들은 누구인가. 물론 그것은 트렌드 분석가들이다. 미국의 유명한 일간지가 트렌드 분석가인 페이스팝콘을 일러 “우리 시대의 노스트라다무스”라고 칭했던 것은 전연 이상한 일이 아니다. 우리가 살아갈 사회의 모습은 곧 어떤 상품을 소비했는가에 의해 표현된다. 어느 문화이론가가 더 이상 역사는 존재하지 않으며 만약 그것이 존재한다면 아마 그것은 노스탤지어적인 상상력에 따른 역사일 뿐이라고 했을 때 우리는 그를 정확히 최근의 한국 영화와 티비 드라마에서 찾아 볼 수 있다. 적어도 서태지 세대 이후 우리에겐 역사는 중요한 정치적 사건을 통해 제시되지 않는다. 역사는 그 당시에 우리가 소비했던 소소한 상품들에 의해 표현된다. 당시에 우리가 신었던 신발의 브랜드, 당시에 우리가 먹었던 우유의 상표, 당시 우리가 즐겨들었던 대중음악 등이 그 시대를 보여주지 않는가.
이런 점에서 우리 시대의 가족사회학자들 역시 시장조사자들이다. 딩크족이나 듀크족같은 새로운 우리시대의 부족들 역시 모두 시장조사들이 발견하고 명명한 것들이다. 딩크족(Double Income No Kids)은 자녀 없이 부부 생활을 보내려는 새로운 가족 형태를 가리키고 듀크족(Dual Employed With Kids)은 맞벌이를 하면서 자녀를 가지고 아이들에게 깊은 관심을 보이는 새로운 가족형태를 가리킨다. 딩크족이면서 아이 대신에 애완동물을 기르며 그들에게 감정적인 애착을 보이는 가족 형태는 딩펫족(Double Income No Kids+Pet)이라고 한단다. 여기에 조금 우울한 버전인 딘스족(Double Income No Sex)도 있다. 이들은 말 뜻 그대로 부부이지만 섹스를 하지 않는 커플을 가리킨다.
이런 새로운 가족 형태들이 지닌 특성은 겉보기엔 우리 시대의 가족 형태의 변화 추세를 예리하게 분석하는 듯이 보인다. 그렇지만 가족의 분석은 가족을 분석하는 자의 관점과 태도에 따라 달라지게 마련이다. <화씨 9.11>로 세계적인 명성을 얻은 미국의 다큐멘터리 감독 마이클 무어라면 어떻게 생각할까. 사실 그는 <볼링 포 콜롬바인>이라는 다큐멘터리를 찍어 참혹한 청소년 총기 난사 사건의 원인을 매우 설득력 있게 분석한 바 있었다. 그가 찾아낸 결론은 무엇보다 가난한 가족들의 비극이었다. 그가 찾아낸 미국의 평범한 가족들의 모습은 자녀에게 관심을 보이려 해도 해고의 위협 혹은 빈곤의 공포 때문에 아무 것도 할 수 없는 가난한 가족들일 뿐이다.
이는 비단 미국에 한정된 일은 아닐 것이다. 경제활동에 참여하는 한국의 부부 가운데 절반 이상은 적어도 형식적으로는 듀크족에 가깝다. 그러나 이들이 듀크족이라고 할 수 있는 이유는 오직 한가지뿐이다. 그들은 소비자 가족으로서 시장에 참여하기 때문이다. 딩크족이든 듀크족이든 그것은 모두 소비주의라는 렌즈를 통해서만 자신의 삶을 해석하고 정의하는 시대가 만들어낸 가족의 모습일 뿐이다. 따라서 딩크족과 듀크족의 특성은 곧 그들이 소비할 수 있는 상품의 목록을 통해 나타날 뿐이다. 밤늦은 시간까지 아직 끝내지 않은 일이 있다는 강박관념에 시달리며 산만하게 서성이는 미국 가정 주부의 모습은 한국의 주부들의 모습에 투영되지 않을 수 없다. 자녀를 향한 관심은 값비싼 육아상품들을 소비하는 일일뿐이고 정작 자녀들과 함께 보내는 시간은 줄어들고 가족과의 관계는 서먹해지고 낯설어질 뿐이다.
자녀들과의 관계를 매개하는 것은 육아상품이고, 부부관계를 매개하는 것은 레저상품이며, 자신과 가족의 관계를 확인하고 즐기는 것은 외식과 여행일 뿐인 세계. 그런 세계가 행복한 세계일리 만무하다. 그렇지만 딩크족과 듀크족은 포스트모던한 자본주의가 상품의 세계와 친밀한 삶의 세계인 가족의 세계를 용해하는 용광로일 뿐일까. 그런 냉소주의에 빠질 때 우리는 절망에 빠질 뿐이다. 전통적인 가족의 신화에 현혹되어 가족적 가치를 내세우는 보수적인 선택은 좋은 대안이 아니다. 오히려 우리에게 주어진 일은 딩크족과 듀크족이 포착한 가족의 변화가 소비자로서의 가족임을 간파해야 한다. 그리고 가족의 삶을 다른 방식으로 상상하고 명명하는 노력에 뛰어들어야 한다. 새로운 가족이 새로운 라이프스타일이고 새로운 상품의 세계일 뿐일 때 우리가 가족을 이해하고 상상하는 틀은 빈곤해지고 불행해진다. ■
사보에 기고한 글. 약간의 이데올로기적 검열이 있어 싱겁다.

욕망의 해방, 그리고 새로운 성혁명

결혼전문가 혹은 커플매니저야말로 우리 시대의 중요한 사회학적 증상일 것이다. 모든 사회이론은 만남 자체를 괄호친다. 만남을 성사시키는 조건은 묻지 않은 채 만남이 이뤄진 뒤의 공식적인 사회적 계약 요컨대 결혼과 가족, 연인 등을 분석한다. 따라서 그런 만남이 이뤄지도록 만들어주는 조건을 분석하는 것은 망각되거나 포기된다. 그런 점에서 커플매니저와 결혼전문가는 사회학자들이 방만하게 무시했던 중요한 영역, 즉 만남에 관하여 분석하고 종합하는 우리 시대의 숨은 사회학자들이다. 그들은 만남을 가능하게 하는 조건을 분석하며 그것을 관리하고 통제하는 중요한 상징적 지식을 생산한다. 물론 그것을 통해 꽤 많은 돈까지 벌어들인다.

(제프 쿤스, <블로우 잡(카마수트라)>)
접대 혹은 손님을 맞이하는 정신적 태도가 제3자 혹은 이방인과의 만남이라면, 결혼이나 연애는 내부에서의 만남에 해당될 것이다. 전자의 경우 제법 많은 사회이론가들이 분석을 시도하였다. 예를 들어 호텔은 전문화되고 상업화된 접대의 공간이다. 나날이 번창하는 컨벤션 센터류의 접대 공간과 파티서비스업과 캐터링 산업 등이 선도하는 접대 행위의 산업화는, 만남의 행위가 어떻게 변형되었는지를 여실히 보여준다. 우리는 가능한 손님을 집으로 맞이하길 꺼린다. 푸짐한 성찬과 과시적인 증여로 자신의 위세를 과시하던 과거의 접대의 에토스는 사라진지 오래이다. 우리는 가능한 집을 밀실화하고 있으며 “둥지”와도 같은 집이 바깥에 드러나길 꺼린다. 탈근대적 주거문화의 표본이자 “한국판 상류층의 신주거문화”의 상징인 “타워팰리스” 아파트는 아예 입주자를 찾는 손님을 재울 게스트룸을 따로 만들어놓았다고 한다. 타워팰리스 아파트의 입주자들을 취재한 어느 신문의 기사는 “그들의 생활양식”에 관해 흥미로운 소식을 전해준다. 거기에 사는 사람들 스스로 자신의 삶을 정의하는 태도는 한마디로 말하면 “예절과 매너”라는 것이다. 동네 수퍼마켓을 갈 때라도 츄리닝을 입어선 안되는 예절이 바로 그들의 에토스이다. 그렇지만 접대의 문화적 정체성이 이렇게 바뀌어가듯이 만남의 정체성 역시 상당히 바뀌었다.
일전 누가 서평을 게재한 적이 있는 미셀 우엘벡의 소설 [소립자]은 우리 시대의 만남의 불가해한 성격을 적나라하게 폭로하는 보고서일 것이다. 그는 놀랍게도 욕망의 철학을 비판하는 과격한 선언을 제출한다. 그는 이미 노환에 시달리고, 그 자신의 잦은 표현에 따르면 망령이 들은 노인들의 헛소리에 불과한 것으로 “욕망의 철학”을 규탄한다. 물론 그가 말하는 그 염병할 노인들이 누구일지 짐작하기란 어렵지 않다. 그들은 분명 들뢰즈와 가타리, 푸코 나아가 욕망과 쾌락을 예찬한 모든 철학자들일 것이다. 우엘벡의 이야기를 따르자면 욕망의 철학과 생활양식은 미국에서 건너온 비트족과 히피족의 정신적인 에토스를 흡수하고 욕망에서 자유와 행복을 찾다가 스스로 파멸했으며 나아가 그 뒤를 잇는 세대를 파멸시킨 자들이다(따라서 들뢰즈와 푸코가 미국에서 복잡계이론과 초끈이론, 분자생물학을 뒤섞은 희한한 히피들 사이에서 열광적으로 받아들여지고 예찬받는 것도 무리는 아니다). 그들은 나체 해수욕장과 뉴에이지 풍의 레저시설의 주인이 되었으며, 불감증과 우울증에 시달리는 병자들이다. 그들은 사회의 비판을 자신의 욕망을 확보하기 위한 저열한 경쟁과 아집으로 몰아넣은 자들이다. 무엇보다 나쁜 것은 바로 이러한 68 세대의 철학 아래에서 황폐한 삶을 살아야 했던 그의 아들, 딸들이다. 그들이 근사한 아파트의 테라스에서 스와핑을 즐기고, 저녁 식사에서 욕망의 철학을 회상하며 쭈글해진 뱃가죽을 쓸어 내릴 때, 바로 그들이 번식시킨 두 아들, [소립자]의 주인공인 브뤼노와 미셸은 우울증과 편집증 속으로 하염없이 빠져든다. 그런데 우엘벡의 [소립자]나 [플랫폼]같은 소설이 들려주는 하염없이 서글픈 20세기를 향한 부고는 또한 우리에게도 더없이 해당된다.
그러나 우엘벡의 소설이 환기하는 것은 만남에 대한 음험하고 도저한 향수이다. 그것은 낭만적 사랑, 진실한 사랑을 향한 안타까운 열망을 제외하곤 만남의 이유를 찾을 수 없다. 우엘벡은 실증주의와 무성생식의 세계를 꿈꾸는 미셸과 결국은 미쳐버린 채 자발적으로 정신병원에 수감된 섹스중독자인 브뤼노로부터 지극히 애매하고 반동적인 주장을 암시한다. 그것은 바로 우리가 잃어버린 사랑의 재발견이다. 그들이 죽기 직전 마침내 진정한 사랑인 듯한 운명적인 그녀들과 재회하고, 잠시 행복을 맛본 후 곧 끔찍한 죽음으로 그녀들을 잃어버릴 때, 그들은 각자 파멸적인 선택으로 뚜벅뚜벅 걸어간다. 그러나 우리는 우엘벡의 싱겁고 시시한 결론의 암시로부터 가정의 가치를 일깨우고 진정한 헌신과 맹세에 바탕한 결혼을 강조하는 통일교와 모르몬교의 복음을 들을 뿐이라고 강변할 필요는 없을 것이다. 사실, 우엘벡같이 총명한 작가가 주장하려 한 바는 바로 섹스를 둘러싼 “풍속의 해방”이 가져온 파국적인 결과, 사이비 절대 자유주의의 감당할 수 없는 결과에 대한 반성의 시도이기 때문이다.
물론 우리는 우엘벡의 주장 따위는 아랑곳 않을 것이다. 신체에 대한 자기결정권을 옹호하며 기꺼이 안전하고 쾌적한 SM을 즐길 것이고, 애널 섹스를 둘러싼 공포를 극복하고자 애쓸 것이며, 스와핑을 둘러싼 논쟁에 참여할 것이다. 그리고 또한 사이버네틱스를 통해 추출된 상대와 수백 번이 넘게 미팅을 할 것이다. 또한 자신의 가장 안전하고 훌륭한 만남을 성사시키기 위해 기꺼이 요금을 지불하고 데이터베이스 속에 자신의 자질구레한 신상명세를 넘길 것이다. 또한 “동쪽에서 오는 귀인을 만나게될 것이다”는 따위의 점괘를 얻고자 복채를 지불할 것이며, 타로카드와 사주궁합을 보는 데 아낌없이 주의를 집중할 것이다. 결국 우리는 싸구려 행동심리학과 뉴에이지 풍의 사이버네틱스, 허접한 동양학이 뒤섞여 만들어낸 만남의 과학을 통해 만남의 “기적”을 통제하고 지배하려 한다. 그러나 이같은 “만남”을 둘러싼 인식의 증대가 어느 사회학자의 말마따나 “친밀성의 구조변동”을 가져오고 한결 “자기성찰성”이 증대된 “순수한 관계”, “조형적인 섹슈얼리티”로의 진화를 가져오는 것일까. 물론 우리는 그런 주장에 한치도 동의할 수 없다. 우엘벡의 주장처럼 우리는 사랑을 더욱더 지혜롭게 통제할 수 있는 세대가 되기는커녕 만남에 대해 전적으로 무지한 인류 최초의 세대가 되었다. 여기에서 벗어날 탈출구는 무엇일까. 그것에 대한 답을 찾느라 우리는 또 수십 년을 허비해야 할지도 모른다. 바야흐로 또 한번의 성혁명이 있을 것이다. 부디 그것이 극우가족주의자에 의한 반혁명이 아니길 학수고대할 뿐이다.